EB5 Affiliate Network Analisa os Dados de Processamento I-526 do Ano de 2020

Para os Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos (USCIS), o ano fiscal vai até 30 de setembro e, quando o ano civil de 2020 se encerrou, ficou claro que o ano constituiu o mais volátil e imprevisível dos três programas do Programa de Investidores Imigrantes EB-5 em suas três décadas de existência. Uma pandemia varreu o globo. Economias foram quase destruídas. Os investidores do EB-5 em todo o mundo ficaram no limbo dos consulados após fechamentos temporários e reabertura em fases. Além disso, enquanto as proibições de imigração do Presidente Trump ignoraram em grande parte os participantes do investimento EB-5, as restrições de viagens, reduções de horários de voos e suspensões de serviços de visto de rotina ainda criaram um cenário de proibição de fato para a indústria. A epidemia de COVID-19 foi apenas um obstáculo que o programa EB-5 enfrentou no FY2020.

A nova Regra de Modernização é um Grande Golpe para Potenciais Investidores EB-5 e Centros Regionais

Antes que o COVID-19 fosse um problema, a aprovação da Regra de Modernização em 21 de novembro de 2019 foi o primeiro golpe para o programa EB-5 no FY2020. Esta nova legislação aumentou drasticamente o montante mínimo de investimento necessário para participar do programa EB-5, afetando os investimentos EB-5 da área de emprego alvo (TEA). A exigência foi aumentada em 80%, para $ 1,8 milhões e $ 900.000, respectivamente, puxando a opção EB-5 de incontáveis tabelas de perspectivas de investimento EB-5. A regra também alterou as políticas e procedimentos de designação da TEA, o que resultou em notificações de rescisão em massa para centros regionais nos Estados Unidos durante o ano fiscal de 2020.

A Nova Abordagem de Disponibilidade de Vistos Cria Desvantagens Adicionais para Potenciais Investidores Chineses

No final do ano, em uma grande mudança de sua abordagem clássica por ordem de chegada em vigor desde o início do programa EB-5, o USCIS introduziu a abordagem de disponibilidade de visto para o processamento do I-526. Isso significou a priorização de petições I-526 de candidatos a investimentos EB5 para os quais os vistos estavam imediatamente disponíveis. Embora essa mudança tenha sido projetada para aumentar a eficiência no processamento, ela gerou graves consequências para os já pesadamente acumulados investidores da China.

Essas três circunstâncias foram catalisadores na criação de padrões de processamento atípicos para petições I-526 no ano fiscal de 2020 e, neste post, examinamos mais de perto os detalhes para descobrir o quadro geral por trás do processamento I-526 alterado para o ano.

Aviso Prévio de Modernização Gerou Gargalos nos Processamentos I-526

Antes da data efetiva de novembro de 2019 para a Regra de Modernização, o USCIS forneceu um aviso prévio de mudanças planejadas sob a nova legislação. Quase dobrar o preço de entrada no programa, sem dúvida, tornou muitos investimentos EB-5, em perspectiva, inviáveis. Cidadãos estrangeiros já presos a seus planos individuais de participação apressaram-se em apresentar o I-526 para cumprir o prazo de 21 de novembro e evitar a exigência de capital quase dobrado. O USCIS relatou 4.285 petições I-526 recebidas na primeira metade do FY2020 (1 de outubro de 2019 a 21 de março de 2020) e 4.264 delas foram enviadas antes de janeiro de 2020 – um aumento de 80% ano sobre ano!

A agência não forneceu avarias excessivamente detalhadas das datas de depósito, mas com os requisitos de capital de investimento EB-5 anteriores sendo $ 1 milhão e $ 500.000 e o aumento dramático nos registros em comparação com o ano anterior, é seguro assumir a maioria dos I- Provavelmente, 526 aplicativos chegaram antes da regra de modernização entrar em vigor. Então, além da tendência de queda contínua sob a liderança atual do Immigrant Investor Program Office (IPO), uma queda igualmente dramática nos registros ocorreu logicamente no início da pandemia COVID-19. Essas circunstâncias criaram um cenário de gargalo para o processamento I-526.

A Mudança de Liderança no Primeiro Trimestre do Ano Fiscal de 2020 Aumentou a Lacuna nas Aprovações e Negações dos I-526s

Quase imediatamente após a mudança de liderança no IPO em FY2019 de Julia Harrison para Sarah Kendall, uma tendência de queda acentuada de processamento de todos os tempos começou. Os volumes abismais de processamento de Kendall foram inicialmente atribuídos a um forte enfoque na integridade e no treinamento entre os adjudicadores I-526, de acordo com funcionários do IPO.

É possível que a abordagem de disponibilidade de visto atualizada nas petições I-526 tenha reforçado os números de processamento I-526, mas a partir de 12 de janeiro de 2021, dados detalhados de processamento simplesmente não estão disponíveis. Essa nova abordagem de disponibilidade de visto foi implementada em abril de 2020 como uma forma do USCIS concentrar esforços em petições para as quais os vistos estão prontamente disponíveis. Quão significativo será o impacto? É impossível ter certeza até que os relatórios estejam prontos, mas não seria surpreendente se os números não melhorassem muito.

Em parte, isso pode ser atribuído a uma taxa de negação constante. A taxa de negação para processos I-526 não caiu, provavelmente devido ao treinamento atualizado dos juízes e novos olhos no processamento de aplicações. Menos aprovações, negações constantes – esta é a receita por trás do declínio contínuo na produtividade do investimento EB-5 aparente nas estatísticas. A taxa de aprovação das petições I-526 na primeira metade do ano fiscal do ano passado foi de 81% – a mais baixa que o setor já viu em anos.

Embora este número esteja dentro das normas EB-5 de longo prazo, ainda não é uma boa notícia. Isso resultou em um aumento nos casos de solicitações de evidências (RFEs) e avisos de intenção de negação (NOIDs) entre os participantes do investimento EB5. Felizmente, a maioria deles resultou em atrasos, não em negações diretas. Se você é um investidor EB-5 que recebeu um RFE ou NOID, uma das melhores maneiras de evitar a negação é trabalhar com um advogado experiente em investimentos EB-5 em sua resposta. Eles serão capazes de fornecer orientação e visão inestimáveis sobre os processos do USCIS e as preferências e tendências de seus julgadores, economizando tempo e recursos.

COVID-19 Levou o Processamento I-526 a uma Quase Paralisação no Segundo Trimestre do Ano Fiscal de 2020

Os recordes nos tempos de espera de processamento do I-526 não são nenhuma surpresa após os fechamentos pós-surto de pandemia. O processamento das petições I-526 quase parou no segundo trimestre do ano fiscal de 2020. Em agosto de 2020, os tempos de processamento estimados do I-526 quase dobraram de 29,5-44,5 meses para 46-74,5 meses. No entanto, esse aumento extremo se retraiu novamente, com base no relatório de dezembro de 2020 de um intervalo de tempo de 30,5 a 50 meses.

Dito isso, o USCIS criou um intervalo de tempo de processamento estimado separado em agosto de 2020 para peticionários I-526 da China, efetivamente despriorizando-os sob a abordagem de disponibilidade de visto. Isso basicamente anulou o fechamento da lacuna de dois anos entre os tempos de processamento para os investidores chineses e os participantes do investimento EB5 de outras partes do globo, pelo menos por enquanto.

Um aspecto positivo dos dados apresentados de 2020 é que os tempos reais de processamento das petições I-526 se provaram significativamente mais rápidos do que em comparação com as estimativas altas sem precedentes postadas no site do USCIS. Além disso, essa tendência parece estar aumentando.

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