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EB-5项目的不确定性

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为避免政府长期停工,总统和国会刚刚商定了2018财年和2019财年的国防开支预算,其中还包括一项决定:即在2018年3月23日之前,继续向包括EB-5项目在内的多个联邦项目提供资金。被称为《持续解决方案》的这一部分还通过并立法,列出了一项长期预算协议的大纲,该协议预计将在资金到期日之前纳入综合支出法案。

这项最新的《持续解决方案》是自2015年9月以来一直采用的签证模式的一部分。自奥巴马签署S.3245协议,同意从2012年9月30日开始将EB-5项目延长三年以来,EB-5项目一直没有得到长期延长

但像最近这样的短期延续使得EB-5项目的长期前景悬而未决。实际上,我们不知道这个项目会发生怎样的改变。在过去的几年里,参众两院通过了几项法案,但都没有通过。2018年上半年,有几项提案与移民有关,但没有一项提案与EB-5项目直接相关。

EB-5变革迫在眉睫

自1990年以来,EB-5项目的直接投资选择权一直是永久性的,不需要与该项目其他部分一样需要续期。 然而,《移民投资者试点项目》则是另外一回事了。设立于1992年的移民投资部分涉及通过区域中心进行间接投资。与直接投资不同,试点项目允许将项目经理通过直接、间接和诱导而创造的就业机会计入创造就业机会的总数,而不仅仅只计入直接就业机会。这使得那些不能直接雇佣多个员工的企业获得EB-5项目的资金。

试点实施多年来,国会开始关注该项目的快速发展,因此有几项法案提议修改该项目。到目前为止,这些法案都没有获得通过,但最近有几项可能会影响该项目的未来的法案仍然悬而未决。

2017年7月27日出台的《2017年美国创造就业机会和公共工程投资改革法案》(H.R.3471)提议将用于在目标就业地区以及基础设施和制造业项目的投资的最低投资额从50万美元提高至80万美元,将用于其他投资的最低投资额从100万提高至120万美元,并将试点项目延长至2022年9月30日。

一项类似的法案《2017年美国创造就业和投资促进改革法案》(American Job Creation and Investment Promotion Reform Act of 2017)提议:目标就业领域投资的最低投资额会有所增长,但其他投资的最低投资额不会增加(即还是100万美元)。该法案还建议将试点项目的范围扩大到军事区、农村地区和优先城市地区,并将这些地区纳入目标就业地区的定义中,为农村和优先城市地区的项目预留一定数量的EB-5签证。

第三项法案是《2017年EB-5投资移民签证和区域中心项目综合改革法案》,该法案提议将试点项目再延长一年,并建议将最低投资额从50万美元改为80万美元,100万美元改为92.5万美元,该法案还建议为农村项目预留EB-5签证,并将军事区、贫困农村区和贫困城市区作为三类不同的目标就业区。

此外也有其他相关提议的法案,但上述三个法案是最新的,因此也最有可能对EB-5项目的未来产生影响。

接下来会怎样

由于对EB-5项目的延误感到失望,美国公民及移民服务局(USCIS)表示,如果国会在2018年4月之前不采取任何行动,它将自行对EB-5项目实施改革。参议员和众议院司法委员会的代理参议员格拉斯利(R-Iowa)和鲍勃·古拉特(Bob Goodlatte)(R-Virginia)发起了争取紧急改革的运动。 格拉斯利参议员几个月前曾敦促国会在2018年2月之前通过一项拟议的改革法案,并在批准后的30到90天内实施。

格拉斯利参议员和古德莱特议员特别强调要调整目标就业区的定义,以涵盖农村和城市贫困地区。 他们提议的改革还将专门针对新类别的目标就业区项目的最低投资额应从50万美元提高到92.5万美元,而其他项目的最低投资额应提高25,000美元。还有很多未经证实的提议在流传,例如为农村地区的项目预留EB-5签证,要求最少的直接工作,改变一些面试程序提议等。

尽管目前几乎没有有关拟议改革所有细节的信息,但预计它将在2018年4月之前对公众发布。由于许多EB-5利益相关者一直积极与参议员和代表的合作,倡导包括小规模改革在内的改革、逐步增加最低投资额,而不是大幅增加等提议,这种行为可能会妨碍EB-5项目的成功并使得更多的EB-5签证被搁置。 我们会及时将出现的所有变化通知您。

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