Webinaire de Charles Oppenheim sur le traitement EB-5 de l’exercice 2020

Le 16 juin 2020, Charles Oppenheim, chef de la Division du contrôle des visas et des rapports du Département d’État des États-Unis, a offert à la communauté EB-5 une mine de nouvelles informations et idées sur le traitement, l’allocation et plus encore, y compris ce que l’avenir pourrait réserver. L’information a été révélée lors d’un webinaire organisé par l’IIUSA, qui a duré environ une heure et demie et s’est terminé par une séance de questions-réponses avec un groupe de panélistes. Voici les idées les plus importantes qu’Oppenheim a révélé lors de la conférence.

Les Investisseurs Devraient Travailler Avec le NVC Avant La Réouverture Des Consulats

Quand les ambassades et consulats des États-Unis ont temporairement fermé dans le monde entier, une grande partie des investisseurs EB-5 a fait face à un obstacle insurmontable dans leur processus de visa. Sans l’impossibilité de mettre en place des rendez-vous de visa et des entretiens, les investisseurs étrangers EB-5 ne peuvent pas demander de cartes vertes américaines, arrêtant leur voyage EB-5 jusqu’à ce que les consulats rouvrent. Selon Oppenheim, le département d’État américain travaille à la réouverture des consulats, mais il n’avait pas de dates concrètes. Chaque consulat fonctionnera selon son propre calendrier, de sorte que différents consulats peuvent reprendre leurs activités à différents moments.

Cependant, le Centre National des visas (NVC) reste ouvert malgré la fermeture des consulats, de sorte que les candidats EB-5 vivant à l’étranger peuvent toujours préparer leurs demandes de visa et devenir documentairement qualifiés avant la réouverture des consulats. S’ils le font, ils pourront demander leur visa plus rapidement—peut-être même avant le 30 septembre 2020, date de la fin de l’exercice 2020. Oppenheim a déclaré que plus de 50% des investisseurs qui sont en mesure de demander des visas EB-5 ne sont toujours pas qualifiés sur le plan documentaire, ce qui pourrait ralentir le processus de délivrance des visas et entraîner des Services de citoyenneté et d’immigration des États-Unis (USCIS) accordant moins de visas EB-5 au cours de l’exercice 2020 Oppenheim exhorte tous les investisseurs EB-5 qui peuvent obtenir une qualification documentaire à le faire, ce qui leur permettra de réclamer leur visa EB-5 et de commencer leur vie aux États-Unis plus tôt.

Les Visas EB-5 Délivrés Jusqu’à présent au cours de l’exercice 2020

Au début de l’exercice 2020, plus de 11 000 visas ont été affectés au programme EB-5 pour l’exercice. On s’attendait à ce que les visas soient distribués régulièrement tout au long de l’année, avec environ 2 750 accordés par trimestre, car la délivrance est généralement uniforme. Bien entendu, ces estimations ne tenaient pas compte de la possibilité qu’une pandémie mondiale mette fin à la vie publique aux États-Unis et dans le monde, ce qui a rendu les opérations régulières de l’EB-5 impossibles et a entraîné la délivrance de 4 500 visas EB-5 au cours de l’exercice 2020 d’ici le 16 juin. Cela signifie que l’USCIS n’a plus qu’un seul trimestre pour accorder plus de 6 000 visas EB-5.

Selon Oppenheim, il est possible pour l’USCIS d’accorder la plupart des visas qui restent pour l’exercice 2020—à condition que les consulats rouvrent bientôt. Le Bureau du programme Immigrant Investor (IPO) se concentre actuellement sur les investisseurs EB-5 qui vivent déjà aux États-Unis avec différents visas, car ils n’ont qu’à déposer une demande I-485 pour ajuster leur statut d’immigration. Cependant, le recours aux seuls investisseurs nationaux ne suffit probablement pas à éclaircir les visas EB-5 restants. Les données de l’exercice 2019 montrer que les investisseurs nationaux sont rares, et Oppenheim a soutenu cette idée quand il a mentionné que l’IPO “n’a pas beaucoup” de demandes I-485 en attente et qu’il n’est pas sûr que les demandes I-485 seules pourraient représenter tous les visas EB-5 disponibles.

Le Traitement de l’exercice 2020 des visas EB-5 pour les investisseurs chinois

Au début de l’exercice 2020, les investisseurs chinois EB-5 étaient sur le point de connaître une bonne année, avec environ 5 000 visas EB-5 devant être délivrés aux investisseurs chinois. Peu de temps après, le virus COVID-19 a été découvert à Wuhan, déclenchant la pire pandémie en 100 ans et fermant les consulats américains en Chine. Seulement un cinquième des visas estimés ont été délivrés avant que les consulats en Chine ne cessent de faciliter les entretiens de visa en février 2020. Oppenheim a déclaré que le mouvement de la date d’action finale chinoise dans le Bulletin des visas pour juillet 2020 théoriquement permis à 400 investisseurs nationaux et 3 000 investisseurs étrangers supplémentaires de recevoir des visas, mais comme le consulat est toujours fermé, seuls 400 investisseurs peuvent réellement recevoir leurs visas. Même si le consulat chinois rouvrait immédiatement, il serait probablement submergé et incapable de gérer autant de rendez-vous de visa à la fois, ce qui signifie que l’IPO ne serait pas en mesure de délivrer un si grand nombre de visas aux investisseurs chinois.

Oppenheim a en outre annoncé l’intention de l’IPO de continuer à reconnaître Hong Kong en tant qu’entité politique distincte de la Chine continentale malgré l’incertitude entourant la récente controverse entourant l’autonomie de la ville. C’est une bonne nouvelle pour les investisseurs chinois et hongkongais EB-5, car cela signifie que les investisseurs hongkongais ne contribueront pas à l’arriéré chinois. À moins d’un changement dans la loi américaine sur l’immigration, l’IPO n’a pas l’intention de changer son traitement de Hong Kong.

Le Traitement de l’exercice 2020 des visas EB-5 pour les investisseurs indiens

Au cours de l’exercice 2020, 778 visas EB-5 devaient être récupérés par des investisseurs indiens. Oppenheim a indiqué que beaucoup de ces visas ont déjà été délivrés—jusqu’à 550 ont peut-être déjà été accordés aux investisseurs indiens EB-5 et aux membres de leur famille immédiate. L’avancement rapide de la date d’action finale indienne a été en partie responsable du grand nombre de visas EB-5 indiens délivrés au cours de l’exercice 2020, et dans le Bulletin des visas de juillet 2020, la date d’action finale a fait un saut stupéfiant de sept mois pour devenir actuelle, comme l’USCIS l’avait prévu en mars 2020. Malgré les craintes de l’industrie d’une régression des visas pour les investisseurs indiens, Oppenheim estime que le statut “actuel” de la date d’action finale indienne restera au moins jusqu’à la fin de l’exercice 2020.

Le Traitement de l’exercice 2020 des visas EB-5 pour les investisseurs vietnamiens

Oppenheim n’a pas offert d’informations substantielles sur le Vietnam, mais a mentionné que la date d’action finale vietnamienne continuerait probablement d’avancer quelques semaines à la fois, comme cela a été le cas tout au long de 2020. Il n’a pas offert de données sur le nombre d’investisseurs vietnamiens EB-5 ayant reçu des visas jusqu’à présent au cours de l’exercice.

D’autres Visas EB-5 Pourraient Être Disponibles au cours de L’Exercice 2021

La perte de visas EB-5 au cours de l’exercice 2020 peut être compensée par un nombre supérieur à la moyenne au cours de l’exercice 2021. Le monde devrait être plus proche de la” normale ” pour l’exercice 2021, le traitement EB-5 se déroulant normalement, et l’USCIS pourrait allouer un nombre plus élevé de visas au programme EB-5. Le programme EB-5 reçoit 7,1% des visas EB chaque année, mais le nombre de visas EB devrait augmenter car les visas familiaux inutilisés sont reportés au prochain exercice. Étant donné que les immigrants familiaux sont également confrontés à des perturbations de l’immigration, il devrait y avoir un nombre important de visas familiaux inutilisés à la fin de l’exercice 2020, ce qui est une bonne nouvelle pour les investisseurs EB-5 dans l’exercice 2021. Selon Oppenheim, l’exercice 2021 pourrait voir au moins 60,000 visas EB supplémentaires, portant le total à plus de 200,000.

Les Investisseurs Indiens EB-5 Seront-Ils Confrontés À Une Régression Des Visas?

L’avancement rapide de la date d’action finale indienne a été un sujet brûlant dans l’industrie EB-5. Les craintes abondent de rétrogression des visas une fois que les consulats rouvrent et que de plus en plus d’investisseurs indiens peuvent réclamer leurs visas, mais Oppenheim avait de bonnes nouvelles pour les investisseurs indiens: Il ne prévoit pas de rétrogression des visas pour les investisseurs indiens EB-5 à l’avenir. Il a souligné que l “USCIS avait pris soin de déplacer la date d” action finale, soulignant qu “ils étaient “mesurés” et que l “USCIS travaillait pour” éviter la régression.” Selon lui, les temps d’attente pour les investisseurs indiens EB-5 déposant leurs demandes I-526 aujourd’hui devraient être plus courts que ce qui était estimé en octobre 2019. Cela pourrait signifier que beaucoup d’investisseurs indiens EB-5 sont déjà qualifiés sur le plan documentaire et pourront demander leur visa EB-5 rapidement en 2020 ou 2021 après la réouverture des consulats.

Oppenheim a également dit aux auditeurs qu’il y avait une légère chance que tout les pays deviendront à jour pour une courte période au début de l’exercice 2021 si les consulats restent fermés au cours du prochain exercice. La condition serait de savoir s’il y a suffisamment d’investisseurs nationaux déposant des demandes I-485 pour justifier le déménagement. Même si cela arrive, ce sera de courte durée.

Augmentation de la productivité du traitement EB-5 à l’IPO

En termes de productivité de traitement EB-5, il a été difficile de savoir à quoi s’attendre ces dernières années. Le programme EB-5 a connu un boom au cours de l’exercice 2018 qui a été rapidement annulé au cours de l’exercice 2019 lorsque Sarah Kendall a pris la relève en tant que chef et a pivoté pour se concentrer sur l’intégrité et les mesures anti-fraude. Bien que Kendall continue de diriger l’IPO sur l’exercice 2020, Oppenheim a affirmé que le traitement de l’IPO a été en hausse dans l’exercice 2020 au 2ème trimestre et que les demandes I-526 sont traitées rapidement. Selon Oppenheim, les investisseurs chinois EB-5 en particulier ont vu un nombre élevé d’adjudications, peut-être parce que leurs demandes ont été assignées à l’adjudication avant le lancement de la nouvelle approche de disponibilité des visas en avril 2020.

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Conformément aux déclarations d’Oppenheim, le nombre d’investisseurs chinois EB-5 travaillant avec le NVC a considérablement augmenté au cours de l’exercice 2020. L’Inde et Taiwan ont connu des augmentations mineures, tandis que le Vietnam, la Corée du Sud et le Brésil ont connu des baisses, ce qui indique que le traitement EB-5 a principalement profité aux investisseurs chinois. Cependant, une autre explication est possible: le report de la date de dépôt chinoise aurait tout simplement permis à un plus grand nombre d’investisseurs chinois EB-5 de déposer leurs documents auprès de la CNV. Bien sûr, le nombre d’investisseurs à la CNV n’est pas un indicateur parfait du traitement des demandes I-526 parce que certains investisseurs ont besoin de beaucoup de temps pour rassembler la documentation nécessaire et certains investisseurs vivent déjà aux États-unis et n’ont pas besoin de travailler avec le NVC. Seules des statistiques de traitement spécifiques de l’USCIS éclairciront le mystère.

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