Quels Effets le COVID – 19 a-t-il eu sur le traitement EB-5 et la disponibilité des visas ?

Alors que le monde entier fait face à la menace sans précédent du COVID-19, le programme des immigrants investisseurs EB-5 continue, permettant aux ressortissants étrangers d’obtenir une carte verte américaine pour un investissement dans un projet EB-5 admissible. Au plus fort de la pandémie, l’United States Citizenship and Immigration Services (UCSIS) a temporairement fermé ses bureaux publics dans toutes les régions du pays, et les a rouvert seulement le 4 juin 2020. Cependant, tout au long de la crise, il a continué à traiter les requêtes I-526, I-829 et I-485 pour les investisseurs EB-5.

Bien que les bureaux de l’USCIS aient été rouverts et offrent des rendez-vous et des entretiens en personne, ceux qui reçoivent un demande de preuve (RFE) ou un avis d’intention de refuser (NOID) avant le 1er juillet auront toujours 60 jours supplémentaires pour répondre. L’USCIS offre des prolongations de délai pour les RFE et les NOID émis entre le 1er mars et le 1er juillet , décrivant les détails sur sa page “Réponse au COVID-19”. La date limite indiquée sur l’avis de la date d’échéance initiale reste identique, mais les candidats sont autorisés à transmettre leur réponse avec jusqu’à 60 jours de retard.

2020 a été l’une des plus imprévisibles années dans l’histoire récente, de sorte que l’avenir du programme EB-5 en 2020 est inévitablement difficile à prévoir. L’état du programme en 2020 dépend des développements entourant la pandémie et variera considérablement selon qu’une deuxième vague frappe ou non. Il est cependant encore possible de spéculer sur ce qui se passera avec le programme EB-5 à l’avenir en 2020.

Les avocats pourraient s’impliquer davantage dans le programme EB-5

Les taux d’adjudication extrêmement bas au cours de l’exercice 2019 au Bureau du Programme des immigrants investisseurs (IPO) ne sont pas un secret et sont particulièrement remarquables par rapport aux taux de traitement inhabituellement élevés de l’exercice 2018. La principale différence entre les deux exercices est le changement de gestion, avec Sarah Kendall en tant que chef depuis l’exercice 2019. Le changement de style de gestion semble avoir stimulé des délais de traitement record qui ont érodé la confiance dans le programme et forcé certains investisseurs potentiels d’EB-5 à envisager des options d’immigration dans d’autres pays.

L’omission de l’IPO de remplir ses obligations de traitement en 2019 est restée largement impunie malgré la frustration des investisseurs et des participants du secteur. La pandémie peut définir un cap différent pour 2020: les avocats ont un travail limité pendant la pandémie, ce qui peut les amener à considérer le programme EB-5 comme une voie supplémentaire de revenus, aidant les investisseurs EB-5 à intenter des poursuites contre l’USCIS pour ses pratiques d’arbitrage déraisonnables. Les échecs de traitement de l’IPO nuisent non seulement aux investisseurs, mais effacent également l’objectif initial du programme: favoriser l’économie américaine et créer des emplois. Avec une telle lenteur de traitement, les entités créatrices d’emplois (JCE) ont un accès limité aux fonds EB-5, ce qui réduit le processus de création d’emplois-à un moment où les emplois sont plus nécessaires que jamais. L’aide des avocats pour les procès des investisseurs, ainsi que la confrontation prévue des UCSIS avec l’IIUSA peut modifier les perspectives.

La distribution des visas EB-5 sur l’exercice 2020 est désordonnée et incertaine

Toutes les ambassades et consulats des États-Unis dans le monde ont temporairement interrompu leurs processus de visas de routine depuis mars 2020, avec un arrêt effectif du traitement consulaire EB-5. Étant donné que les investisseurs étrangers EB-5 ne sont plus en mesure de planifier des entretiens ou des rendez-vous de visa, ils n’ont d’autre choix que d’attendre la réouverture des consulats. À compter du 15 juin 2020, les ambassades et consulats en Chine, en Inde et au Vietnam—les trois plus grands pays EB-5—restent fermés, ce qui signifie que des milliers de visas EB-5 qui, dans des circonstances normales, seraient délivrés ne pourront pas être accordés au cours de l’exercice 2020.

Au début de l’exercice 2020, le Département d’État a annoncé un total de 11 112 visas EB-5 disponibles pour l’exercice. Les investisseurs indiens et vietnamiens EB-5 devaient recevoir 778 visas chacun, laissant environ 5 270 visas restants à allouer aux investisseurs chinois. En général, les visas EB-5 sont distribués de manière égale tout au long de l’année, avec environ le même nombre délivré chaque trimestre, mais la crise sanitaire mondiale et les blocages associés de 2020 ont perturbé la distribution régulière. Le nombre réel de visas délivrés est bien inférieur aux attentes exprimées en octobre 2019, bien avant que les responsables ne connaissent l’arrivée du COVID-19.

progress of EB-5 visa issuance

Qu’adviendra-t-il des visas EB-5 pour l’exercice 2020 ?

Dire que 2020 est une année inhabituelle est un euphémisme. En conséquence, l’exercice 2020 est une année inhabituelle pour le programme EB-5, et l’avenir des visas EB-5 de l’exercice 2020 n’est pas clair. Voici, ci-dessous sont quelques possibilités:

Investisseurs Nationaux EB-5 Demandant des Visas EB-5

Alors que tous les investisseurs EB-5 sont des ressortissants étrangers, tous ne résident pas à l’étranger lors de leur investissement—certains sont déjà des résidents américains avec d’autres visas. Les investisseurs nationaux peuvent prétendre au statut de résident permanent EB-5 avec une demande I-485, tout simplement en changeant leur statut d’immigration. Le nombre de demandes I-485 en attente n’est pas une information rendue publique, il est donc difficile de dire combien de visas EB-5 les investisseurs nationaux pourraient représenter. Cependant, historiquement, le nombre d’investisseurs nationaux a été faible , et l’avancement rapide de la date d’action finale dans les mois de la pandémie suggère que la part de l’exercice 2020 est tout aussi faible. Par conséquent, il peut encore y avoir de nombreux visas EB-5, même si tous les investisseurs nationaux réclament leurs visas au cours de l’exercice 2020.

Une hausse des visas EB-5

L’avenir des visas EB-5 sur l’exercice 2020 dépend des ambassades et des consulats. S’ils rouvrent bientôt, les investisseurs à l’étranger pourront réserver leurs rendez-vous de visa et réclamer leurs visas EB-5 au cours de l’exercice 2020. Si le processus de réouverture est assez rapide—et que l’introduction en bourse accélère le rythme—il sera peut-être possible de distribuer tous les visas EB-5 attribués d’ici la fin de l’exercice 2020, le 30 septembre 2020. Les plus importants sont l’ambassade et les consulats de Chine—même si seule l’ambassade de Chine rouvre, un nombre important de visas EB-5 pourrait être réclamé.

Un roulement vers l’EB-1 sur l’exercice 2021

Si les ambassades et consulats ne rouvrent pas à temps, le programme EB-5 risque de perdre définitivement les visas qui lui ont été attribués au cours de l’exercice 2020. Tous les visas restants que l’USCIS ne peut pas accorder avant le 30 septembre 2020 seront alloués à l’EB-1 au cours de l’exercice 2021, ce qui ne ferait qu’augmenter les arriérés croissants d’EB-5 et éroder davantage la confiance des investisseurs dans le programme.

Menu