L’Engagement Public de l’USCIS Sur l’Approche de Traitement de la Disponibilité des Visas

L’engagement public du 13 mars des Services de citoyenneté et d’immigration des États-Unis (USCIS) sur la nouvelle approche de disponibilité des visas pour le traitement des demandes I-526 offre des informations précieuses sur la façon dont le programme EB-5 pourrait se présenter à l’avenir. Toute personne souhaitant participer pouvait le faire par téléconférence, et l’USCIS était heureux de répondre à leurs questions.

Sarah Kendall, Chef du Bureau du Programme des immigrants Investisseurs (IPO), et Charles Oppenheim, Chef de la Division du Contrôle des visas et des rapports du Département d’État, ont dirigé la conférence. Ils ont fourni des informations précieuses non seulement sur la nouvelle approche de traitement de la disponibilité des visas I-526, mais aussi sur Règlement de modernisation EB-5. À la fin de l’engagement public, le public a été invité à poser des questions, et c’est au cours de cette période que les informations les plus intéressantes ont émergées.

La nouvelle approche du traitement de l’ I-526 par l’USCIS

La raison pour laquelle l’USCIS a mis en œuvre cette nouvelle méthode de traitement I-526 semble être d’aligner le programme EB-5 plus étroitement avec d’autres programmes de visa et de s’assurer que l’allocation de visa EB-5 correspond mieux aux objectifs du Congrès. Selon Kendall, la nouvelle approche se concentre sur les demandes I-526 dont les investisseurs sont éligibles pour demander un visa EB-5 immédiatement ou presque immédiatement après l’approbation.

La nouvelle approche de traitement est entrée en vigueur le 31 mars 2020 et, naturellement, sera appliquée à toutes les demandes I-526 que l’USCIS reçoit après le 31 mars 2020. Les demandes reçues mais non cédées avant le 31 mars sont également assujetties aux nouvelles règles de traitement. Si vous avez reçu une demande de preuve (RFE) ou un avis d’intention de refus (NOID) cependant, votre place en ligne ne sera pas affectée.

Les victimes de l’Approche de la Disponibilité des visas

Kendall a annoncé dans le cadre de l’engagement public que, dans le cadre de la nouvelle approche de traitement I-526, l’IPO a l’intention d’utiliser les dates du tableau B du bulletin mensuel des visas pour le dépôt des requêtes en vue d’une décision. Les demandes seront assignées pour arbitrage si l’investisseur EB-5 est admissible à demander un visa ce mois-là.

Les investisseurs EB-5 indiens et vietnamiens peuvent pousser un soupir de soulagement en entendant ces nouvelles—l’utilisation par l’USCIS des dates du graphique B signifie que les seuls investisseurs touchés sont ceux de la Chine continentale. Les investisseurs chinois peuvent maintenant attendre plus longtemps pour voir leur requête I-526 jugée, mais les investisseurs indiens et vietnamiens y ont échappé et pourraient même voir des délais de décision plus rapides. Cet avantage pourrait cependant être de courte durée, car les investisseurs indiens et vietnamiens sont soumis à un arriéré dans le graphique A et pourraient emboîter le pas dans le graphique B si la demande d’EB-5 dans ces pays continue de dépasser l’offre.

Les investisseurs EB-5 des pays sous-représentés doivent être conscients que l’adoption de l’approche de la disponibilité des visas ne garantit pas des délais de traitement plus rapides, car il détermine simplement quelles demandes I-526 UCSIS ne statue pas. Seul le temps dira quels pays bénéficieront le plus de la nouvelle méthode de traitement de l’USCIS.

Les Rares Exceptions

L’USCIS se consacre à l’utilisation de la nouvelle méthode de disponibilité des visas, sauf dans deux cas : accélérer les demandes et la nationalité du conjoint. L’USCIS a indiqué son intention de traiter les demandes d’accélération même si l’investisseur serait retenu en raison du système de disponibilité des visas. De même, si un investisseur EB-5 d’un pays en retard a un conjoint d’un pays sous-représenté, le couple peut utiliser la nationalité du conjoint pour faire avancer l’arbitrage. Dans de tels cas, un courriel à l’IPO expliquant la situation suffira.

Aucun changement au Total des Visas Disponibles

Selon les informations révélées dans l’engagement public, il n’y aura aucun changement au nombre total de visas EB-5 disponibles ou à l’allocation par pays. L’un des objectifs de la nouvelle approche est de réduire le nombre de visas restants chaque année, mais Oppenheim a déclaré qu’il ne croyait pas que ce nombre diminuerait de manière significative d’ici un an à un an et demi.

Faibles Volumes de Traitement pour l’Exercice 2019

Bien que l’approche de la disponibilité des visas ait certainement le pouvoir de minimiser les temps d’attente des investisseurs jusqu’à la décision I-526, en réalité, elle peut ne pas entraîner un traitement plus rapide. Kendall a spécifiquement esquivé toutes les questions sur les arriérés I-526, expliquant que l’IPO ne discute pas publiquement de ces chiffres. Selon elle, les volumes de traitement remarquablement faibles pour l’exercice 2019 sont attribuables à l’intensification des mesures antifraude de l’IPO. Kendall a souligné l’importance des mesures anti-fraude dans le programme EB-5, ce qui implique que les volumes de traitement de l’exercice 2020 ne sont peut-être pas beaucoup plus élevés.

La fin des arriérés indiens

L’engagement public a également apporté des nouvelles bienvenues pour les investisseurs EB-5 indiens. Si les tendances actuelles se poursuivent, l’USCIS s’attend à ce que l’arriéré indien disparaisse d’ici l’été 2020. La demande d’EB-5 en Inde a régulièrement diminué ces derniers mois et l’USCIS ne prévoit aucun nouvel arriéré indien dans un avenir prévisible. Déjà, la date d’action finale pour les investisseurs indiens a fait un bond en avant dans les derniers bulletins mensuels des visas.

L’impact du COVID-19

2020 introduit de multiples changements au programme EB-5, et tous n’étaient pas prévus. En plus du nouveau programme de disponibilité des visas, le programme EB-5 fait également face à des perturbations dues à la pandémie de COVID-19 qui balaie le monde. Partout dans le monde, les frontières sont fermées et les consulats ont suspendu leurs opérations, y compris le consulat américain en Chine. Cela a empêché l’action finale et les dates de dépôt pour les investisseurs chinois EB-5 et laisse les investisseurs chinois inéligibles à recevoir des visas restants, que l’IPO a décidé d’accorder aux investisseurs vietnamiens pour le moment.

Aucune question supplémentaire sur l’impact de la crise du COVID-19 sur les opérations de l’EB-5 n’a été soulevée lors de l’engagement public, mais alors que le virus mortel continue de fermer la vie publique dans le monde, de nouvelles perturbations doivent être attendues.

Suppléments

  • Interrogés sur les investisseurs des pays interdits de voyager, Kendall et Oppenheim se sont abstenus d’offrir une réponse publique et ont simplement demandé aux investisseurs individuels touchés par de telles interdictions d’envoyer leurs demandes à l’USCIS.
  • Il y a maintenant une page de FAQ pour la règle de modernisation de l’EB-5 sur le site web de l’USCIS.
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