Mise à jour de l’EB-5 : Trois changements clés au Programme de visa EB-5

La navigation dans les modifications apportées au programme EB-5 publiées dans le Federal Register en juillet 2019 est difficile compte tenu de la longueur et de la complexité de la règle finale. Néanmoins, les participants actuels et futurs au programme doivent comprendre les changements les plus importants, qui entrent en vigueur le 21 novembre 2019, afin de comprendre comment les nouvelles règles affectent leur avenir au sein du programme.

Bien que tous les effets des mises à jour du programme EB-5 ne deviennent clairs qu’après la mise en œuvre et l’entrée en vigueur des règles pendant un certain temps, trois changements clés auront un effet immédiat.

1. Les Montants Minimaux D’Investissement Augmentent

À partir du 21 novembre 2019, le montant minimum d’investissement dans un projet situé dans une zone d’emploi ciblée (TEA) passera de 500 000 $à 900 000 $. De même, le montant minimum d’investissement dans les projets autres que le TEA passera de 1 million de dollars à 1,8 million de dollars.

Ces augmentations sont liées à l’inflation, et les nouvelles règles comprennent un cadre pour qu’à l’avenir les montants augmentent avec l’inflation. Le Département de la Sécurité intérieure (DHS) devrait augmenter les montants d’investissement tous les cinq ans, la prochaine augmentation étant prévue en 2024.

2. Les Critères De Désignation des TEA Changent

Les nouvelles règles EB – 5 contiennent des changements importants dans la gestion des TEA, en particulier ceux dans les zones urbaines. Les TEA sont actuellement désignés au niveau de l’État, et les organismes d’État ont une certaine flexibilité quant à la désignation pour diriger le financement vers les zones dont ils estiment qu’elles ont le plus besoin de croissance économique. À compter de novembre 2019, le DHS gérera la désignation des TEA, et les intervenants du secteur ne savent pas comment le ministère appliquera les nouvelles règles.

De plus, bien que la définition des zones rurales à fort chômage ne change pas, elle changera pour les zones urbaines. En vertu des règles existantes, plusieurs secteurs de recensement contigus peuvent être combinés pour former une zone de chômage élevé. Mais le DHS a indiqué qu’en vertu des nouvelles règles, l’accent devrait être mis sur les secteurs de recensement uniques ou les secteurs directement adjacents dans lesquels les projets seront situés.

Le résultat le plus important de ce changement est que de nombreux projets existants pourraient ne plus être considérés comme des projets TEA une fois que les nouvelles règles entreront en vigueur. Selon une analyse réalisée en 2018 par l’association professionnelle pour le programme du Centre régional EB-5, Invest in the USA (IIUSA), seulement un tiers des projets EB-5 inclus dans son échantillon d’étude seraient qualifiés de projets TEA après la mise en œuvre des nouvelles règles en raison des changements apportés au traitement des secteurs de recensement contigus et adjacents. Les participants au programme EB – 5 doivent communiquer avec leurs économistes EB-5 pour confirmer si leurs emplacements de projet seront toujours admissibles au titre de TEA après l’entrée en vigueur des nouvelles règles.

3. Certains Investisseurs EB-5 Pourront Conserver Leurs Dates de Priorité

À partir du 21 novembre 2019, certains investisseurs EB-5 pourront conserver leurs dates de priorité. La date de priorité, ou date de dépôt, est la date qui fixe la place d’un déposant dans la file d’attente pour un numéro de carte verte. Ce changement permettra aux investisseurs qui ont obtenu l’approbation I – 526, qui n’ont pas encore obtenu la résidence permanente conditionnelle et qui risquent de perdre l’occasion d’obtenir une carte verte en raison de changements importants inattendus à leurs demandes pendant les retards du processus EB-5 de conserver leurs dates de priorité.

La nouvelle règle s’applique aux investisseurs qui se trouvent aux États-Unis avec un visa temporaire de non-immigrant ou qui font l’objet d’un traitement consulaire. Elle ne s’applique pas aux investisseurs qui ont obtenu la résidence conditionnelle ou aux investisseurs qui ont fait de fausses déclarations frauduleuses lors de la présentation de leurs requêtes. La règle finale ne précise pas si ce changement s’appliquera aux investisseurs qui attendent le résultat de leurs demandes I-526.

En déposant de nouvelles demandes I-526 et en investissant dans des projets EB-5 aux montants d’investissement révisés, les investisseurs éligibles pourront conserver leur place dans la file d’attente du visa. Les investisseurs qui font face à des revers tels que la résiliation des centres régionaux auxquels leurs projets étaient affiliés ou des changements matériels aux projets et aux applications qui compromettent le succès de leurs demandes I-829 trouveront ce changement particulièrement utile.

La mise à jour des règles de conservation des dates de priorité atténue les effets de l’écart entre les politiques rigides et les changements que les projets et les investisseurs subissent au fil du temps, en particulier compte tenu du temps nécessaire pour terminer le processus de visa. Cependant, d’autres changements complémentaires seront nécessaires pour résoudre pleinement ces problèmes.

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