L’Avenir Incertain du Programme EB-5

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Pour éviter une fermeture à long terme du gouvernement, le président et le Congrès viennent de convenir d’un budget de dépenses de défense pour les exercices 2018 et 2019. L’accord comprenait également une décision d’accorder un financement continu à plusieurs programmes fédéraux, y compris le programme EB-5, jusqu’au 23 mars 2018. Étiquetée comme la “Résolution permanente”, cette partie de la loi a également présenté les grandes lignes d’un accord budgétaire à long terme, qui devrait être inclus dans un projet de loi omnibus sur les dépenses avant la date d’expiration du financement.

Cette dernière résolution continue s’inscrit dans une tendance qui se poursuit depuis septembre 2015. Il n’y a pas eu de prolongation à long terme du programme EB-5 depuis que le président Obama a signé S. 3245, accordant une prolongation de trois ans au programme à compter du 30 septembre 2012.

Malheureusement, une poursuite à court terme comme celle-ci laisse planer une incertitude sur l’avenir à long terme du programme EB-5. À vrai dire, nous ne savons pas exactement ce qu’il adviendra du programme. Il y a eu plusieurs projets de loi adoptés entre la Chambre et le Sénat au cours des deux dernières années, mais aucun n’a abouti nulle part. Dans la première partie de 2018, il y a eu plusieurs propositions liées à l’immigration, mais aucune directement liée au programme EB-5.

Les Changements À Venir sur l’EB5

L’option d’investissement direct du programme EB – 5 est permanente depuis 1990 et ne nécessite pas le même processus de renouvellement que d’autres aspects du programme. Le Programme pilote des immigrants investisseurs, cependant, est une autre histoire. Cette partie du programme EB-5 implique des investissements indirects par le biais de centres régionaux et a été créée en 1992. Contrairement à l’option d’investissement direct, le programme pilote permet aux gestionnaires de projet de compter les emplois directs, indirects et induits dans le total de la création d’emplois au lieu de seulement compter les emplois directs. Cela permet aux projets qui ne peuvent pas entraîner des entreprises avec plusieurs embauches directes d’obtenir un financement EB – 5.

Au fil des ans depuis la mise en œuvre du programme pilote, le Congrès s’est préoccupé de la croissance rapide du programme et, par conséquent, plusieurs projets de loi ont été proposés pour modifier le programme. Jusqu’à présent, aucun de ces projets de loi n’a été adopté, mais plusieurs propositions récentes sont toujours en attente et pourraient avoir une incidence sur l’avenir du programme.

Un de ces projets de loi, l’American Job Creation and Investment Into Public 4 Works Reform Act de 2017 (H. R. 3471), qui a été présenté le 27 juillet 2017, propose d’augmenter les montants minimums d’investissement de 500 000 $ à 800 000 $ (pour les investissements dans des projets dans des zones d’emploi ciblées et des projets d’infrastructure et de fabrication) et de 1 million de dollars à 1,2 million de dollars (pour tous les autres investissements) ainsi qu’une prolongation du programme pilote jusqu’au 30 septembre 2022.

Un projet de loi similaire, l’American Job Creation and Investment Promotion Reform Act de 2017, propose une augmentation similaire pour les investissements dans les zones d’emploi cibles, mais aucune augmentation pour les autres investissements (le seuil de 1 million de dollars resterait le même). Il suggère la même extension du programme pilote et propose également d’inclure les zones militaires, les zones rurales et les zones urbaines prioritaires dans la définition des zones d’emploi ciblées et de réserver un certain nombre de visas EB-5 spécifiquement pour les projets dans les zones rurales et urbaines prioritaires.

Un troisième projet de loi, le EB-5 Immigrant Investor Visa and Regional Center Program Comprehensive Reform Act de 2017, propose une prolongation d’un an supplémentaire pour le programme pilote et suggère de changer les investissements minimums de 500 000 $ à 800 000 $ and et de 1 million à 925 000 $. Il propose également de réserver les visas EB – 5 aux projets ruraux et d’inclure les zones militaires, les zones rurales en difficulté et les zones urbaines en difficulté en tant que trois catégories distinctes de zones d’emploi ciblées.

Il y a d’autres projets de loi qui circulent, mais ceux-ci sont les plus récents et donc les plus susceptibles d’avoir un impact sur l’avenir du programme EB-5.

Ce Qui Va Advenir Ensuite

Frustré par le retard dans la réforme du Programme EB-5, les Services de citoyenneté et d’Immigration des États-Unis (USCIS) ont déclaré qu’ils mettraient en œuvre leurs propres réformes du Programme EB-5 si le Congrès ne prend pas de mesures pour le faire d’ici avril 2018. Le sénateur Grassley (R-Iowa) et le représentant Bob Goodlatte (R-Virginie), qui font également campagne pour des réformes urgentes, sont respectivement présidents par intérim des comités judiciaires du Sénat et de la Chambre des représentants. Le sénateur Grassley a fait pression il y a plusieurs mois pour qu’un projet de loi de réforme soit adopté d’ici février 2018 et mis en œuvre dans les 30 à 90 jours suivant l’approbation.

Le sénateur Grassley et le représentant Goodlatte ont expressément demandé que la définition des zones d’emploi ciblées soit ajustée pour inclure les zones rurales et urbaines en difficulté. La réforme proposée porterait également à 925 000 $ au lieu de 500 000 $le montant minimum d’investissement pour les projets relevant spécifiquement de la nouvelle catégorie des TEA. Il augmenterait également de 25 000 dollars le montant minimum pour les autres projets. Des rumeurs non confirmées ont circulé sur des propositions supplémentaires, telles que la mise de côté des visas EB-5 pour des projets dans les zones rurales, l’exigence d’un nombre minimum d’emplois directs, la modification de certaines procédures d’entretien, etc.

Bien que très peu d’informations soient actuellement disponibles sur tous les détails des réformes proposées, elles devraient devenir publiques avant avril 2018. Plusieurs parties prenantes de l’EB-5 ont participé activement à la collaboration avec les sénateurs et les représentants pour plaider en faveur de réformes qui incluent de petites augmentations graduelles des montants minimaux d’investissement plutôt que des sauts importants qui pourraient entraver le succès du programme ainsi qu’un plus grand nombre de visas EB-5 mis de côté. Nous vous tiendrons au courant de tous les changements au fur et à mesure que les nouvelles afflueront.

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