新型コロナウイルスは EB-5 処理とビザの利用可能数にどのような影響を及ぼしましたか?

世界中が新型コロナウイルスの前例のない脅威と闘う中、EB-5移民投資家プログラムは継続し、外国人が適格なEB-5プロジェクトへの投資のために米国のグリーンカードを取得できるようにします。 パンデミックの最盛期に、米国市民権移民局 (UCSIS) は国全体の公的機関を一時的に閉鎖し、2020 年 6 月 4 日に再開しました。 この危機時期を通じて、EB-5投資家向けのI-526、I-829、およびI-485の請願書の処理を続けてきました。

USCISのオフィスは現在再開されており、対面でのアポイントメントとインタビューを提供していますが、7月1日までに証拠の要求(RFE)または拒否の意図の通知(NOID)を受け取った人は、引き続き60日間の応答が許可されます。USCIS は、3 月 1 日から 7 月 1 日の間に発行された RFE および NOID の期限延長を提供し、その詳細を「新型コロナウイルスへの対応」ページに概説しています。 通知に記載されている期限は当初の期限ですが、申請者は当初の期限から 60 日後まで回答を提出することができます。

2020年は、最近の歴史の中で最も予測不可能な年の1つでした。したがって、2020年のEB-5プログラムの将来は必然的に予測が困難です。2020 年のプログラムの状態は、パンデミックを取り巻く展開に依存しており、第 2 波が発生するかどうかによって大きく異なります。 ただし、2020年にEB-5プログラムが今後どうなるかを推測することはまだ可能です。

弁護士はEB-5プログラムにさらに関与する可能性があります

2019 年度の移民投資家プログラム オフィス (IPO) における非常に低い審査率は秘密ではなく、2018 年度の異常に高い処理率と比較すると特に注目に値します。 2 つの会計年度の主な違いは、経営陣の交代であり、2019 会計年度にサラ・ケンドールがチーフに就任しました。 管理スタイルの変化により、プログラムへの信頼が損なわれ、EB-5 の見込みのある投資家の一部が他国への移民オプションを検討することを余儀なくされた記録的な短い処理時間に拍車をかけたようです。

2019 年の IPO の処理義務の履行の失敗は、投資家や業界参加者の不満にもかかわらず、ほとんど処罰されませんでした。 パンデミックは2020年に別の道を設定する可能性があります: パンデミックの間、弁護士は仕事が限られているため、EB-5プログラムを追加の収入源と見なし、EB-5投資家が不当な裁定慣行のためにUSCISに対して訴訟を起こすのを支援する可能性があります。IPO の処理の失敗は、投資家に損害を与えるだけでなく、プログラムの本来の目的である米国経済の育成と雇用の創出を消し去ってしまいます。 このように処理が遅いため、雇用創出エンティティ (JCE) は EB-5 資金へのアクセスが制限され、雇用創出プロセスが削減されます。 投資家の訴訟に対する弁護士の支援や、IIUSA が予定している UCSIS との対決は、見通しを変える可能性があります。

2020年度のEB-5ビザの分布はややこしく不確実

世界のすべての米国大使館と領事館は、2020 年 3 月以降、通常のビザ手続きを一時的に停止し、領事 EB-5 の手続きを事実上停止しています。 海外の EB-5 投資家は、ビザの面接や予約ができなくなったため、領事館が再開するまで待つしかありません。 2020 年 6 月 15 日の時点で、中国、インド、ベトナム (EB-5 の 3 大国) の大使館と領事館は閉鎖されたままです。

2020 会計年度の初めに、国務省はその会計年度に利用可能な合計 11,112 の EB-5 ビザを発表しました。 インドとベトナムの EB-5 投資家はそれぞれ 778 件のビザを受け取ることになり、残りの約 5,270 件のビザが中国の投資家に割り当てられます。 一般に、EB-5ビザは年間を通じて均等に配布され、四半期ごとにほぼ同じ数が発行されますが、世界的な健康危機とそれに伴う2020年のロックダウンにより、通常の配布が中断されました。 実際に発行されたビザの数は、当局が 新型コロナウイルスを認識するずっと前に、2019 年 10 月に発表された予想をはるかに下回っています。

progress of EB-5 visa issuance

2020年度のEB-5ビザはどうなりますか?

2020年が異常な年であると言うのは控えめな表現です。 したがって、2020年度はEB-5プログラムにとって異例の年であり、2020年度のEB-5ビザの将来は不透明です。 以下にいくつかの可能性を示します:

EB-5ビザを国内のEB-5投資家に割り当てます

すべてのEB-5投資家は外国人ですが、投資を行うときにすべてが海外にいるわけではありません。一部はすでに他のビザで米国に居住しています。国内の投資家は、I-485 請願書で EB-5 の永住権をもらうすることができ、単に入国管理ステータスを変更するだけです。 保留中の I-485 請願の数は公表されていないため、国内投資家が説明できる EB-5 ビザの数を判断するのは困難です。 ただし、歴史的に見て、国内の投資家の数は少なく、パンデミックの月に最終的決定日が急速に進んでいることは、2020年度のシェアが同様に小さいことを示唆しています。そのため、2020年度にすべての国内投資家がビザを申請しても、まだ多くのEB-5ビザが残っている可能性があります。

EB-5ビザ発行の急増

2020年度のEB-5ビザの未来は大使館と領事館にかかっています。 まもなく再開すれば、海外の投資家は2020年度にビザの予約を取り、EB-5ビザを申請できるようになります。 再開プロセスが十分に迅速であり、IPOがペースを上げれば、2020年9月30日の2020年度末までに、割り当てられたすべてのEB-5ビザを発行することが可能かもしれません。最も重要なのは中国大使館と領事館です— 中国大使館が再開されただけでも、相当な数の EB-5 ビザが申請される可能性があります。

2021年度のEB-1へのロールオーバー

大使館と領事館が時間通りに再開しない場合、EB-5プログラムは、2020年度に割り当てられたビザを永久に失う危険性があります。 USCISが2020年9月30日までに付与できない残りのビザは、2021年度にEB-1に割り当てられますが、これはEB-5のバックログを増やし、プログラムへの投資家の信頼をさらに低下させるだけです。

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